Жуки-зомби: шевелятся и приманивают самцов после смерти

  • Наука

    Витамины: полное собрание заблуждений

  • Наука

    Руководство по выращиванию зубов

Спустя несколько часов после смерти, по‑прежнему оставаясь на цветке, уже мертвые жуки начинают расправлять крылья, словно готовясь взлететь. В таком положении они даже привлекают самцов — было зафиксировано, как живые самцы начинают совокупляться с такими зомби-самками.

Таким образом, грибок повышает шансы того, что его подцепят уже здоровые мягкотелки, заставляя зараженных цепляться к цветкам там, где скапливается большое количество взрослых жуков.

Дональд Стейнкраус из университета Арканзаса исследовал 446 живых и мертвых мягкотелок на предмет грибковой инфекции. Около 20% из них были заражены, причем большинство после смерти принимало позу, описанную выше. Странно то, что крылья у всех открывались минимум спустя 15 часов после смерти самого жука.

«Это все равно, как если бы в морг привезли труп убитого человека, а спустя 24 часа мертвец сел бы на столе и поднял руки. Зрелище не для слабонервных», —

говорит
Стейнкраус. Но именно это и проделывает грибок.

Его споры и нити вырываются из брюшка мягкотелки, и словно обволакивают его. Стейнкраус говорит, что поднятые крылья и раздувшееся тело, вызванное ростом грибка, делают мягкотелок больше на вид, что, возможно, помогает привлечь самца и распространить инфекцию дальше.